Quando a MS anunciou o SQL Server Express, parecia até uma opção interessante para quem procurava um banco bom e free, mas não adianta, o Firebird é imbatível no custo benefício, mesmo na comparação apenas do ponto de vista de banco de dados embutido, onde o Firebird precisa apenas de uma DLL para rodar. Veja a comparação.

Claro que pra quem já trabalha com SQL Server, talvez a curva de adaptação não seja tão atraente, mas pra quem já esta no Firebird (como eu), tem tudo o que precisa e está muito bem servido!