O WAMP Server é indispensável pra mim. Você baixa ele em um único instalador que inclui Apache, MySQL (incluindo PHPMyAdmin) e PHP. Tudo previamente configurado para funcionar integrado sem dores de cabeça.

Após instalado, ele cria um ícone na barra de tarefas permitindo a você iniciar e parar todos os serviços um poucos cliques. Veja a apresentação no site deles para entender do que estou falando.

Eu programo muito pouco em PHP, e quando preciso, quero algo prático para colocar a “infra-estrutura” no ar. WAMP é a resposta para isso.

Fique atento apenas para desativar o web server do IIS se quiser rodar o Apache na porta 80, que é o default dele.